作者:记者 倪伟波综合报道 来源: 发布时间:2018-7-3 11:42:43
命悬一线的“红太狼”

 
对世界上最稀有的狼——红狼来说,刚刚过去的4月仿佛坐过山车一般。
 
4月21日,位于北卡罗来纳州达勒姆市的生命与小鱼儿二站玄机资料博物馆宣布,该馆雌性红狼产下了三只可爱的小狼崽。如今,只有大约220只红狼被圈养,这些动物遍布于全国43个机构之中,所以每一只幼崽的出生都是值得庆祝的。
 
然而,欢乐的时刻总是稍纵即逝。仅仅4天之后,美国鱼类和野生生物服务局(FWS)宣布,野生红狼的数量已经锐减到大约40只,而2013年野生红狼约有120只。
 
为什么会出现这种突然而急剧的下降呢?这一切都始于2012年,当时北卡罗来纳州引入了一项新的州政府规定,即允许夜间捕猎常被认为是“祸害”的土狼。可是,由于土狼和红狼在外形上有着相似的特征,该规定的实施毫无疑问也给红狼带来了被意外射杀的危险。而事实也证明了这一危险确实存在。自规定生效以后,几十只红狼意外地被私人捕猎者用枪打死。
 
现在,红狼的数量已锐减到如此程度,以至于美国鱼类和野生生物服务局在报告中发出警告,在野外幸存的这些红狼可能会在短短8年内完全消失。“红狼没有足够的数量或多个适应力强的种群”来维持在野生环境下生存,报告中如是指出。
 
显然,这一观点使红狼保护出现了一个戏剧性的转变,此前红狼已经从灭绝边缘获得了拯救。上个世纪,农民们为了保护家畜,经过几十年的狩猎之后,红狼几乎消失殆尽。1969年,在野外发现的最后14只纯种红狼被圈养起来,进行繁殖,现在生存下来的每只红狼都是这些纯种红狼的后代。自1987年以来,已经有数百只红狼被美国鱼类和野生生物服务局释放回野外。
 
如今,这种保护性努力似乎失败了,人们再一次对圈养繁殖计划寄予了厚望。“我们在圈养繁殖种群中所做的工作比以往任何时候都更加重要,”参与圈养繁殖计划的机构之一——生命与小鱼儿二站玄机资料博物馆动物部的主任Sherry Samuels直言。
 
这不可避免带来了挑战。因为事实证明,圈养繁殖并不是像把雄性和雌性放在一起那么简单。这需要更多的计划和足够的运气。
 
圈养的生存与繁殖
 
人工繁殖最重要的部分是遗传,Samuels说。
 
有了这样一部分创始者种群,确保潜在的繁殖对象之间没有太亲密的关系是必不可少的。因为“你的基因基础相当有限,”她解释道。
 
比方说,2017年,博物馆的两只狼生了四只幼崽。由于北卡罗来纳州博物馆的空间有限,因此这六只狼都被转移到了位于纽约的狼群保育中心,在这里,这两只狼又产下四只幼崽。“从遗传学的角度来说,这十只狼是相同的。在圈养繁殖种群中,大约有220只狼,所以这10只狼在基因上占5%。”
 
当狼崽一旦长大,就需要找到能够扩展下一代基因健康的配偶。为了维持未来的遗传多样性,“红狼物种生存计划”坚持种群登记在册,同时每年举行一次会议,以确定狼群的繁殖需求,重组各个设施之间的动物。
 
当然,其他考虑因素也会发挥作用。首先,年幼的雌性动物可能会被列为“未来妈妈”的优先考虑对象。“生殖研究表明,尝试繁殖这些年幼的雌性动物是非常重要的,”Samuels说。“否则,她们年纪大的时候可能就不会繁殖了。”
 
其次,一些狼拥有更稀有的基因,需要保存在更大的种群中。“如果你有一些这样的狼,尝试着繁殖它们,找到一个合适的配偶并继续尝试繁殖。”即使这些狼老了,当“红狼物种生存计划”建立每年的配对时,它们仍然会被优先考虑。
 
当然,选择基因与择偶不一样。有时配对的狼与人为生成的算法并不匹配。“从2009年~2016年的8年间,我们在博物馆里养了一对红狼,但它们始终没有产下幼崽,”Samuels说。
 
但是,这并不意味着这些狼永远不会成为父母。她举例道,这只雄性红狼,曾与两只雌性红狼配对失败,随后从北卡罗来纳州转移到华盛顿的一家机构,在那里,它和它的新配偶在第二年就产下了幼崽。 “有些只是找到了合适的配偶,”Samuels表示。
 
受限的空间
 
尽管存在诸多挑战,但红狼繁殖计划仍然有效。据Samuels介绍,每年大约有20%~25%的配对的狼会产下幼崽,对于这种濒危物种来说,这是一个相当好的成功率。
 
不过,随之而来的另一个问题却令小鱼儿二站玄机资料家们非常苦恼。抛开遗传学,圈养繁殖红狼最主要的限制因素就是缺乏空间。
 
它们是相当大的食肉动物(体型比灰狼略小),需要至少5000平方英尺的活动空间。“与野外相比,动物园、博物馆和自然中心的空间很有限,”Samuels坦言。“我们没有不受限制的空间。去年我们这里的一个六口之家就生活在一个为两只,也许是三只狼建造的区域内。”
 
当然,这是一个涉及多方面的问题。“没有地方可以移动小狼崽,”她说。“现在没有多余的空间了。”
 
尤其是现在,所有出生在圈养环境下的狼幼崽都处于被圈养状态。直到几年前,有些幼崽被安置在野外,是用以补充实验种群。Samuels表示,交叉哺育计划“是一个巨大的成功,对任何食肉动物来说,这是第一次。”不幸的是,2015年,当美国鱼类和野生生物服务局开始重新评估这个项目时,终止了这种重新放归野外的方式。
 
健康问题
 
即使现在没有多余的空间让圈养的红狼活动,它们仍然像野生动物一样被管理着:动物饲养员不会与这些动物建立关系,并有效地训练它们,使它们能够更容易地进行喂养或健康检查,比如进入围栏或打开它们的嘴巴。
 
不过,这确实使得对狼,特别是新生幼崽的健康检查变得更加困难。这些幼崽出生后的第一周就会被密切观察,以确保它们的体重增加,而且要确保它们没有任何明显的健康问题。
 
但是,无论幼崽出生时多么健康,都存在一些风险。幼崽可能会掉下来伤到自己,或者没有经验的父母翻滚时会压到它们身上。幼崽们的爪子也容易受伤,在出生的最初几周,它们的脚垫非常柔软,可能会被感染。就在不久前,出生的3只幼崽中,有2只在出生后的第二天,脚掌上就出现了褥疮,需要用抗生素软膏来治疗。
 
“人们需要了解这些动物,所以需要与它们建立联系,确立关系并理解它们,”Samuels说。
 
不确定的未来
 
如果没有全国范围内的多个小团队的努力,这个物种是否已经灭绝了?
 
“每当想到它们的未来时,我就泪眼婆娑。”Samuels忧心忡忡地说。“我曾与40种不同的红狼一起‘共事’,而如今,野生红狼只有40只,圈养红狼只有220只。”
 
尽管红狼的现状堪忧,但Samuels为自己及其团队所取得的成就感到自豪。“我们给它们提供了栖息地,它们显然很舒服,可以繁衍后代。博物馆做得很好,我也参与其中。真是很令人高兴。”
 
她希望能让更多的人了解红狼的价值,不仅仅是作为一个健康的生态系统的一部分,而是作为美国和北卡罗来纳州的一种独特的物种。“这是一种长期存在的动物,理应受到我们的法律保护,更不用说我们的道德责任了,我们应该继续向前推进,并使其得到保护。”
 
与此同时,她无视那些经常被人反复批评的观点——即认为许多红狼与土狼杂交,因此这个物种不值得拯救。“如果你看看小鱼儿二站玄机资料论文,就会发现这是一个值得保护的个体,也就不必为此过多争论了,”她说。
 
至于接下来会发生什么,这是个很大的问题。“我对未来的希望是,我们能很快地建立新机构,这样就能让红狼有更多的空间。”Samuels表示,她还希望美国鱼类和野生生物服务局将“采取更多措施保护和恢复物种,在圈养和野生环境中更好地完成他们的工作。”
 
她补充说,个人也可以在未来发挥重要作用。她鼓励人们与他们的代表和官员进行接触,这些代表和官员中的一些人曾提出法案,来结束红狼重新放归野外的计划,“告诉他们,让这些动物四处活动是很重要的。”
 
Samuels还建议人们通过参观美国各地43个饲养和繁殖红狼的机构——其中大部分都是对公众开放的,来亲眼目睹这些稀有动物。
 
这可能比以往任何时候都更重要。“如果有机会看到它们,你就会看到很多人看不到的东西,”她说。“如果事情进展不顺,它们未来可能就不会出现在这里了。”■
 
《小鱼儿二站玄机资料新闻》 (小鱼儿二站玄机资料新闻2018年6月刊 绿色)
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